Una Guía Informada para Viajeros a Egipto
 

La Música en el Antiguo Egipto

Por Ba-Ankh-Amen

Si reflexionamos sobre la brillante definición metafórica que hace Goethe de la arquitectura como "música congelada", podemos suponer que, teniendo en cuenta las diferencias entre los antiguos monumentos egipcios y la arquitectura islámica, la música del Egipto antiguo debe haber sido muy diferente a la música de Oriente Medio que conocemos hoy.

cancion de los trilladores de granosDesafortunadamente, existe muy poca documentación sobre las formas de la música antigua egipcia y como sonaba. Los antiguos egipcios no diseñaron un sistema de notación musical, así que no conocemos ninguna melodía de la época. Lo que sí tenemos, sin embargo, son composiciones de poesía como la llamada "Canción de los Trilladores", que los trabajadores deben haber cantado durante el trabajo, como los trabajadores egipcios de hoy continúan haciendo. Muchos poemas de amor han sobrevivido en documentos conservados en papiro. Esta hermosa literatura pudo haber sido utilizada para crear la música popular.

sistroLa más concreta fuente de información sobre la naturaleza de la música del antiguo Egipto se encuentra en los instrumentos musicales y pinturas representando músicos hallados en tumbas. Estos incluyen los instrumentos de caña, flautas, instrumentos de cuerda como arpas, laúdes y liras, cuernos y una variedad de instrumentos de percusión. Un instrumento único de la música antigua egipcia es el sistro, utilizado por las sacerdotisas de Hátor. Una figura muy conocida a menudo representada en las pinturas y relieves es la del arpista ciego.

Los musicólogos suelen estar de acuerdo en que las raíces de la música del antiguo Egipto se pueden encontrar en la música actual de Nubia y el Sudán, especialmente en los patrones rítmicos. El ritmo y la danza deben haber jugado un papel importante en la música del antiguo Egipto. nebamun pintura muralLas pinturas murales muestran pequeños conjuntos de músicos, en su mayoría mujeres, mientras otras bailan escasamente vestidas. Una fiesta en el antiguo Egipto debe haber sido todo un evento para recordar. Durante estas actuaciones, las cantantes probablemente improvisaban una frase que el coro repetiría continuamente, mientras los invitados aplaudían en alegre celebración. La música fue utilizada en ceremonias religiosas, también, con un enfoque completamente distinto a la música profana.

Otro tipo de música actual que puede haber sido influenciada por los antiguos egipcios es el flamenco, cantado por los gitanos españoles durante siglos. De hecho, el término "gitano" es una corrupción probablemente peyorativa de la palabra "Egipto". Los gitanos son un grupo de nómadas originarios del Punjab en la India, que se asentaron en Europa durante la Edad Media, después de atravesar por el Oriente Medio, especialmente Egipto. El "cante hondo" flamenco es muy propio de los modismos musicales derivados de la experiencia de vivir en un ambiente desértico.

Durante el siglo 19 y a la altura de la egiptomanía, un movimiento musical conocido como pseudo orientalismo se propagó por toda Europa. Esta música se caracteriza por líneas melódicas largas y sinuosas, haciéndose eco de los movimientos de las serpientes del desierto. Hollywood ha explotado este estilo musical en sus producciones con temas bíblicos. Para la película los Diez Mandamientos, el compositor Elmer Bernstein, creó dos melodías pseudo-egipcias de gran belleza, empleando instrumentos de cuerda y madera. Estos son los "Entre los Juncos"y "Danza Egipcia", esta última con percusión añadida.

Las producciones de cine moderno emplean un tipo de música modal que combina una orquesta sinfónica completa con efectos de sonido digital creados para sugerir acción y aventura, a la vez que evocan una civilización ancestral muy avanzada, ahora perdida en las arenas del tiempo.

A través del contacto con otras culturas del Mediterráneo y el Levante, la música antigua egipcia debe haber tenido algunas influencias que la apartaran de la música africana pura.

El etnomusicólogo Ali Jihad Racy, del Líbano, compuso en 1978 un homenaje musical al antiguo Egipto para la Exposición Los Tesoros de Tutankamen en el Museo de Arte de Seattle. El compositor se inspiró en el simbolismo religioso del Libro de los Muertos. No tan sólo un estudioso serio con gran conocimiento de la evolución de la música del Cercano Oriente, Ali Jihad Racy es un virtuoso de los instrumentos antiguos. Su música tiene un fuerte atractivo entre los seguidores de la Nueva Era. Pulse sobre la imagen para escuchar muestras de esta música.

Aram H. Guleyzan es un maestro del oud, un instrumento de cuerdas proveniente del siglo 6 en Iraq, aunque un instrumento similar, pero con un cuello más largo fue encontrado en la tumba de Senmut, del reinado de Hatshepsut. La música de este compositor se basa en transcripciones de textos coptos de al menos 2000 años de antigüedad.

El oud es ampliamente empleado en la actualidad en Egipto. En conjunto con los instrumentos de viento, cuerdas modernas y percusión, la música árabe actual es un placer para los turistas en las noches de entretenimiento en hoteles o cruceros.

Para mí, el lejano y meditativo canto sagrado de los minaretes resonarán por siempre en mis recuerdos.

Fuente: http://www.all-about-egypt.com/ancient-egypt-music.html

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