Una Guía Informada para Viajeros a Egipto
 

Una Excursión por la Historia del Antiguo Egipto

Cuan fascinante y cuan larga, así es la historia del antiguo Egipto.

Los viajeros a Egipto visitan lugares de interés que abarcan toda la historia del antiguo Egipto. Aunque no exactamente en orden cronológico, la mayoría de estas visitas guiadas comienzan en El Cairo y sus alrededores. Giza y Saqqara fueron las necrópolis de los faraones del Imperio Antiguo, con sus imponente tumbas piramidales. Allí, los turistas adquieren conocimiento de los primeros logros de esta civilización asombrosa.

Ahora bien, estos términos como Imperio Antiguo, Reino Nuevo, 18va dinastía, etcétera, son nomenclaturas modernas utilizadas por los historiadores. Los antiguos egipcios no dividieron su historia en las dinastías o reinos descritos en los libros de texto de hoy. La cronología dinástica de la historia del antiguo Egipto es una invención de un escriba egipcio del período ptolemaico llamado Manetón. Este historiador dividió su lista de los reyes en treinta dinastías (31 para algunos estudiosos), desde Menes hasta la conquista persa en el 525 aC. Un recuento histórico del antiguo Egipto revela que los egipcios no disfrutaron de una trayectoria continua e imperturbable. Hubo períodos de gloria y otros de turbulencia, incluyendo escasez y hambre.

Para todo viajero a Egipto, el estar informado de cómo la civilización egipcia se desenvolvió, sus personajes principales (la mayoría de ellos faraones) y lo que cada atracción turística representa en el gran esquema de la historia del antiguo Egipto, es una experiencia verdaderamente enriquecedora.

Proto-dinástico o Período Arcaico
Primera y Segunda Dinastías
paleta de narmerA todo lo largo de su historia, el antiguo Egipto fue conocido como “Las Dos Tierras”. Geográficamente, el Bajo Egipto en el norte es donde el Nilo se ramifica en forma triangular, de ahí el término "Delta" en el alfabeto griego, no lejos de El Cairo actual para finalmente desembocar en el Mar Mediterráneo. Al sur del Delta y aguas arriba del río Nilo, hasta la tierra de Nubia, he ahí el Alto Egipto, en esa franja angosta de fertilísima tierra en ambas dos orillas del río. Ambas tierras eran habitadas por dos pueblos distintos y, como entidades políticas separadas convivieron hasta alrededor de 3100 aC. Entonces Narmer (Menes), rey del Alto Egipto, conquistó el Bajo Egipto y unió las Dos Tierras bajo un solo gobierno, convirtiéndose en el primer rey de la Primera Dinastía. De esta época viene la famosa Paleta de Narmer en el Museo del Louvre.

Reino Antiguo: Dinastías 3-6
2700-2200 a. C.
Durante este período de formación en la historia del antiguo Egipto, el país vivió en paz y en aislamiento. La capital del Imperio Antiguo se encontraba en Menfis. El gran gobernante de la tercera dinastía fue Djoser, constructor de la pirámide escalonada de Saqqara, la primera gran estructura de piedra en el mundo. La IV Dinastía, fundada por Snefru, fue la época de las Grandes Pirámides de Giza y la Gran Esfinge. Snefru fue el primer faraón en intentar la construcción de su tumba en la forma verdadera de pirámide. Algunas excursiones turísticas incluyen visitas a las pirámides que este faraón hizo construir en el área de Dashur cerca de Menfis.

Su hijo Khufu(Keops), construyó la pirámide más grande, la única maravilla sobreviviente del mundo antiguo, seguido por su hijo Kafre (Kefrén) y Menkaure (Micerinos), su nieto.

estatua de djoser en saqqaraLas estatuas de estos gobernantes pueden ser admiradas en el Museo Egipcio. Una réplica de la estatua conocida como el Ka de Djoser está situada en el serdab del complejo de su pirámide escalonada. Los visitantes pueden observar esta escultura a través de un pequeño agujero en la estructura. La estatua en diorita a tamaño real de Kefrén es una de las mejores obras maestras del arte egipcio. Supuestamente, el rostro representado en la Gran Esfinge es la de Kefrén. triada de menakaure en museo egipcioEl museo tiene una finísima colección de estatuas de Menkaure, entre ellas una estela del faraón flanqueado por dos diosas. Curiosamente, la única imagen superviviente del rey Khufu es una figurilla de apenas 10 cm del faraón sentado.

textos de las piramidesEl legado más significativo de la Quinta y Sexta dinastías son las obras clásicas de la literatura conocida como Textos de las Pirámides, textos religiosos tallados en las cámaras sepulcrales de las pirámides de menor tamaño de los gobernantes de estos períodos, estructuras sumamente arruinadas. Los visitantes a Egipto pueden ver un ejemplo de estos textos dentro de las pirámide de Teti, Unas y Pepi. Los Textos de las Pirámides nos dan un alto nivel de comprensión de la religión egipcia antigua. Revelador es el hecho de que en este primer período de la historia del antiguo Egipto, el faraón, considerado como un dios viviente en la Tierra, encarnación de Horus, hijo de Isis y Osiris, era el único capaz de lograr la vida eterna.

Primer Período Intermedio: Dinastías 7 a 11
2200 2050 a. C.
Después de Pepi II, uno de los últimos faraones de la dinastía VI, la autoridad centralizada bajo el faraón se desmorona por completo, en parte como resultado del colapso económico causado por el agotamiento de los recursos durante la época de construcción de las pirámides.

Egipto entra en un sistema similar al feudalismo medieval europeo, con jefes locales gobernando un país fragmentado, dividido en provincias conocido por el término griego "nomo".

El Reino Medio: Dinastía 12
2050 1780 a. C.
senusret iiiMentuhotepEgipto es una vez más consolidado bajo el gobierno de Neb Hepet Mentuhotep Ra, de Tebas. El período se caracteriza por una fuerte autoridad central desde la nueva capital y la expansión comercial en el Mediterráneo oriental. A pesar de que los nobles tuvieron que renunciar su autonomía política a la autoridad central del faraón, pudieron conservar el privilegio obtenido durante el Período Intermedio de convertirse en un Osiris en el más allá, como los faraones del Imperio Antiguo. Los hechizos mágicos de los Textos de las Pirámides se adaptaron a fórmulas ahora escritas en los ataúdes de los nobles, de ahí el nombre de "Textos de los Sarceofagos". Los faraones más notables en este período de la historia del antiguo Egipto incluyen los Amenemats y los Senusrets. Algunos retratos de Senusret (Sesostris) III, lo describen como un viejo cansado cuyo rostro revela la pesadez de gobernar en períodos difíciles.

El Segundo Periodo Intermedio - La invasión de los hicsos: dinastías 13 a 17
1800 - 1500 a. C.
Egipto se desintegra una vez más. En este período caótico el país sufre la primera de muchas invasiones extranjeras. Los hicsos (Hekau Khasut, que significa "gobernantes extranjeros"), poco a poco se infiltraron en el país de Canaán y Siria hasta hacerse con el poder en el Bajo Egipto, y gobernar desde Tanis, o Avaris, en el Delta oriental, desde 1730 hasta 1570, durante las dinastías XV y XVI. La más notable contribución de los hicsos a la antigua civilización egipcia fue la introducción del caballo y el carro de guerra. Los invasores permitió a algunos faraones egipcios gobernar como sus vasallos en Tebas durante la dinastía XVII.

El Reino Nuevo - El Imperio: Dinastías 18-20
1570 - 1090 a. C.
Amosis, el primer rey de la dinastía XVIII, logró expulsar a los hicsos y obligarlos a regresar a Siria y Palestina, sometiendo a estos territorios y convirtiendo a Egipto en el primer gran imperio de la historia.
El Nuevo Reino es la época más gloriosa en la historia del antiguo Egipto. La era imperial tuvo consecuencias en todos los aspectos de la civilización egipcia, incluyendo un gran y repentino enriquecimiento del país, que abarcó todas las castas sociales gracias a los botines de guerra, los tributos a pueblos sometidos y el comercio internacional. El intercambio cultural más allá de las fronteras nacionales y las riquezas materiales hicieron posible la construcción de las grandes ciudades y un florecimiento de todas las artes. Ahora, no sólo los reyes y la nobleza, sino también la gente común podía pagar a un escriba por un rollo de papiro de hechizos y convertirse en un Osiris en el más allá.

Thutmose III atacando sus enemigosmapa imperio egipcioEstas campañas militares llevaron tanta riqueza al país, que los faraones comenzaron un programa de construcción de monumentos sin par en la historia, cuyas ruinas son hoy la atracción de millones de turistas que viajan cada año para ser testigos de tal esplendor. Egipto es en realidad un museo al aire libre, con antiguos monumentos repartidos a lo largo de los bancos este y oeste del Nilo, desde las pirámides de Giza en el Norte hasta el Gran Templo de Abu Simbel, cerca de la frontera actual de Sudán.
Karnak volvió a ser la capital, esta vez más engrandecida con vastas estructuras de una talla que el mundo jamás había visto. Al día de hoy, incluso en ruinas, el complejo del templo de Karnak avasallan al espectador con sus enormes pilonos, columnas y obeliscos.

Quien visite la actual ciudad de Luxor no puede evitar la impresión de que Egipto continúa aún hoy bajo la supremacía absoluta de los Amenhoteps, los Tutmósidas y los Ramésidas.

Los aterradores relieves rehundidos de Tutmosis III en los majestuosos pilonos de Karnak lo presentan golpeando a los enemigos sometidos. Las enormes columnas de la sala hipóstila de Karnak atestiguan el poder de Ramsés el Grande. El Templo de Luxor y los llamados Colosos de Memnón recuerdan aún la majestad de Amenhotep III. La gran Hatshepsut todavía engalana la ribera occidental con su magnífico templo mortuorio y, en el Valle de los Reyes, encontramos las tumbas bellamente decoradas de muchos de estos faraones, algunas de cuyas momias se exhiben en la sala de las momias del Museo Egipcio de El Cairo.

El Nuevo Reino es también la época de la llamada Revolución de Amarna, cuando Akenatón, el hijo de Amenhotep III, intentó derrocar el poder del dios Amón e imponer la supremacía del disco solar, Atón.

columnas de karnakLa dinastía 19 comienza con un faraón de ascendencia no real, un militar de nombre Paramessu, quien tomaría como nombre de coronación Ramsés. Su corto reinado de dos años lleva pronto al poder a su hijo Seti I, y de ahí surge una descendencia de reyes guerreros y constructores conocido como los Ramésidas. Seti I y su hijo, Ramsés el Grande hicieron todo lo posible por mantener la influencia egipcia en Asia Menor, lográndose al menos un acuerdo de paz y un dominio compartido con el imperio hitita.

De este período de la historia de Egipto, nos queda como legado el magnífico templo de Seti en Abidos, su inmensa tumba en el Valle de Los Reyes, las adiciones monumentales a los templos de Karnak y Luxor, estatuas colosales de Ramsés repartidas a todo lo largo del Nilo, el Ramesseum, el complejo de Medinet Habu y, al sur en la frontera con el presente Sudán, los imponentes templos de Abu Simbel. Las recientes excavaciones en la ciudad de Akhmin en el medio Egipto, están revelando edificaciones y esculturas de esta dinastía aún más monumentales que las ya mencionadas.

Post Imperio y decadencia: dinastías 21 a 26
1100 - 660 aC
Como todos los imperios, Egipto entró en un lento mas inevitable descenso que dio paso al surgimiento de los imperios de Mesopotamia, Asia Menor y Siria, hasta ser Egipto finalmente invadido por los asirios.

El periodo saíta: Dinastía 26
663 a 525 a. C.
Los enfrentamientos entre Asiria y el nuevo Imperio Babilónico trajo al poder a los egipcios por última vez en la historia del antiguo Egipto, con una nueva capital en Sais, en la parte central del Delta. Egipto se remonta a los "buenos viejos tiempos" del Reino Antiguo, con un renacimiento de las artes muy parecido al estilo de la época anterior. Este resurgimiento duró poco, hasta la conquista persa de 525 a. C., marcando el comienzo del fin de la civilización egipcia antigua.

Egipto Ptolemaico, romano y bizantino
332 aC - 642 dC
La ocupación persa de Egipto finalizó cuando Alejandro Magno derrotó a los persas en la batalla de Issos (cerca de Iskenderun en el hoy país de Turquía). Después de la muerte de Alejandro por fiebre palúdica en el 323 aC, el comandante de Macedonia en Egipto, Ptolomeo, logró obtener por sí mismo la satrapía (gobernación) de Egipto.

Bajo los Ptolomeos, la cultura y el idioma dominantes eran exclusivamente griegos. No obstante, la vibrante cultura egipcia no desapareció, mas bien se forjó una cultura híbrida que combinaba temas egipcios con elementos de la cultura helenística. Ejemplos de ello son los grandiosos templos construidos por los Ptolomeos en Edfu, Kom Ombo y Dendera.

La dinastía que Ptolomeo inició en Egipto duró hasta el suicidio de Cleopatra en el año 30 aC.

templo de isis en filaeEl establecimiento de la dominación romana por el emperador Augusto en el año 30 aC, dio pie a más de seis siglos control romano y bizantino. Egipto volvió a ser la provincia de un imperio. Los romanos completaron la construcción de una joya arquitectónica, el templo de Isis en la isla de Filae, comenzado bajo los Ptolomeos. Un nuevo desarrollo artístico durante este periodo de la historia del antiguo Egipto lo constituyó la pintura de retratos en madera, un arte que se originó en la región de Fayum. Estos retratos fueron colocados en los ataúdes de las momias romano-egipcias.

Egipto se vio afectado por la propagación del cristianismo en el imperio romano. El cristianismo arribó muy temprano Egipto, y la nueva religión se extendió rápidamente desde Alejandría hacia el interior del país, alcanzando el Alto Egipto en el siglo segundo. De acuerdo con algunas tradiciones cristianas, San Marcos llevó el cristianismo a Egipto en el 37 dC. Los cristianos coptos de Egipto se denominan así por una palabra derivada del nombre griego para el país, Aegyptos. A mediados del siglo IV, Egipto ya era en gran medida un país cristiano.

El antiguo Egipto dejó de existir como una cultura viva con la invasión árabe y la conquista alrededor de 640 AD. La migración de las tribus árabes tuvieron el mayor impacto en la vida de Egipto y la cultura, resultando en la rápida conversión de la abrumadora mayoría de la población al Islam.

Fuente: http://www.all-about-egypt.com/ancient-egypt-history.html

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