Una Guía Informada para Viajeros a Egipto
 

La Gran Esfinge de Egipto

He aquí algunos datos interesantes Esfinge que debe conocer antes de su visita a la necrópolis de Giza. Ellos le ayudarán a apreciar aún más este fabuloso icono de Egipto.

esfinge y piramideLa Gran Esfinge de Egipto es parte del complejo funerario del faraón egipcio Kafre (Kefrén), constructor de la segunda pirámide de Giza, quien reinó entre 2558 y 2532 a. C. más de 4.000 años atrás. Esta posición es debatida por aquéllos que piensan que la estatua es más antigua y que fue usurpada por Kafre.

El rostro de la Esfinge es el retrato más antiguo que se conoce de una figura a gran escala.

La Gran Esfinge de Giza es todavía al día de hoy la escultura exenta más grande. Sus dimensiones son 57 metros (260 pies) de largo, 6 m (20 pies) de ancho, y una altura de 20 m (65 pies).

La estatua fue tallada en un afloramiento singular de piedra caliza, por lo que es también la más grande estatua hecha de roca en el mundo. Las capas de piedra caliza de las cuales está esculpida la Gran Esfinge de Egipto son diferentes en su dureza. La piedra de las dos primeras capas hasta la altura del pecho es de mala calidad, por lo que los antiguos escultores añadieron bloques más sólidos a las partes inferiores y al tallado de los detalles. La cabeza, con su tocado nemes, ureus, y barba postiza está tallada directamente en la capa meas densa de la roca madre.

La Gran Esfinge de Giza enfrenta su mirada hacia el este, saludando al sol naciente.

Un milenio después de su construcción, alrededor de 1400 aC, Tutmosis, entonces príncipe del Nuevo Reino, afirmó su legitimidad al trono de Egipto tras remover la arena que cubría la gran estatua hasta el cuello. Esto lo hizo luego de quedarse dormido bajo la sombra del monumento durante una cacería deportiva y escuchar en sueños un mensaje de Re-Harmachis (Ra-Horakhti) a través de la Esfinge misma. Una vez faraón, Tutmosis IV haría una estela de granito conocida como la Estela del Sueño en la que relata cómo Re le dio el trono por haber salvado la Esfinge de las arenas del desierto. Los viajeros pueden ver esta inscripción en jeroglíficos en una visita a la Gran Esfinge de Giza. Tutmosis IV orfenó remplazar muchos de los bloques caídos desde el Reino Antiguo y también construir una enorme pared de ladrillo en forma de un cartucho grande para proteger la estatua del viento y detener la erosión.

gran esfinge de egiptoLa Gran Esfinge de Giza fue totalmente liberada de la arena en 1925.

Otro hecho curioso la Gran Esfinge de Egipto: El nombre occidental "Esfinge" le fue dado al enorme león con cabeza humana en la antigüedad, basado en la legendaria esfinge de la mitología griega, una criatura con cuerpo de león, cabeza de una mujer y alas.

La famosa leyenda de que la nariz de la Gran Esfinge fue destruida por una bala de cañón disparada por soldados de Napoleón aún persiste, así como diversas variantes acusando a las tropas británicas, los mamelucos y otros. Sin embargo, los bocetos de la Esfinge de Egipto hechos por Frederick Lewis Norden en 1737 y publicados en 1755 ya ilustran la cabeza sin la nariz. El historiador egipcio Al-Maqrizi, escribiendo en el siglo XV, atribuyó los actos de vandalismo a Sa'im Muhammad al-Dahr, un sufí fanático de la khanqah de Sa'id al-Su'ada. En 1378, al encontrar a los campesinos egipcios haciendo ofrendas a la Esfinge de Giza con la esperanza de aumentar su cosecha, reaccionó tan indignado que le destruyó la nariz. Al-Maqrizi describe la Esfinge como el talismán del "Nilo" de la que la gente del lugar creía que el ciclo de la inundación dependía.

La Gran Esfinge de Egipto es el guardián de la meseta de Giza, que cada día recibe al sol naciente, Keper Re, el dios creador. Fue un centro de culto solar durante el Reino Antiguo. Su forma de animal, el león, ha sido un símbolo asociado con el sol por las civilizaciones del antiguo Cercano Oriente. Ya en el período dinástico temprano de Egipto aparecen imágenes del rey de Egipto comoe un león golpeando a sus enemigos. Durante el Imperio Nuevo, la Gran Esfinge se asoció más específicamente con el dios Hor-em-Akhet (en griego Harmachis) o Horus del horizonte.

Fuente: http://www.all-about-egypt.com/sphinx-facts.html

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